Celebración Comunal de la Unción de los Enfermos (Communal Anointing of the Sick)

Sun., February 10, 2019 1:00pm ·

Este sacramento de sanación se celebrará durante la misa de acuerdo al ritual de la Iglesia, ungiendo con aceite a aquellos que de alguna forma  están enfermos. Aquellos que quieran ser ungidos, se les anima a que se inscriban. Haga un clic aquí para el formulario de inscripción. (The Sacrament of Anointing of the Sick will be celebrated on Sunday, February 10 at the 1pm Mass (in Spanish) by anointing with oil those who are ill in some form. Those wishing to be anointed at this liturgy are encouraged to pre-register. Click here for the participation form. The Sacrament of Anointing of the Sick also will be celebrated at the 11:30am Mass in the fall of 2019.)

Sacramento de la Unción de los Enfermos 

De los siete sacramentos, la Iglesia clasifica dos de ellos como sacramentos de sanación: Reconciliación (conocido como la Confesión) y la Unción de los Enfermos.  Cada uno de ellos envuelve el sanar a la persona humana; uno por la salud espiritual y el otro por nuestro bienestar físico. Como se han practicado estos sacramentos en la vida de la Iglesia, ha diferido en tiempo.  Este breve sumario es acerca de la unción de los enfermos. Históricamente, el aceite se usaba bastante en el mundo antiguo para una variedad de intenciones: cocinar, iluminar, preparación de los atletas, marcas especiales y sanación de heridas especiales. Por tanto no es sorprendente que el Nuevo Testamento incluya referencias del uso del aceite, una vez en el Evangelio de Marcos y otra en la carta del Apóstol Santiago. 

En la vida de los primeros tiempos de la iglesia, era común el uso del aceite para la sanación; el obispo daba una bendición especial que invocaba a Dios por el beneficio del enfermo. Durante los primeros siglos, la aplicación del aceite bendecido, podía ser hecho por cualquier bautizado, ya que era principalmente para la sanación de defectos físicos. Después, empezó a ser asociado con el moribundo para sanar su alma antes de la muerte, especialmente si se hacía  junto con la última confesión. Durante estos últimos siglos, este uso de ambos sacramentos, se llegó a limitar solo para aquellos que han sido ordenados, en particular, el sacerdote. 

Todos los sacramentos son para beneficio individual, pero todos somos miembros del Cuerpo de Cristo. Por tanto cuando un miembro del cuerpo está afligido, también está el resto del cuerpo. Así como el cuerpo físicamente hace un esfuerzo para sanar la parte dolida, también el cuerpo espiritual, se une en la sanación del miembro injuriado.  Reflexionando esta teología, la Iglesia anima que este sacramento se ofrezca lo más posible de una forma pública, aún si se hace en un hospital o casa de hospicio. Así el ritual del sacramento provee la celebración de la unción como parte de una liturgia en comunidad, como la misa, y como hacemos por los bautismos, primeras comuniones, y los otros sacramentos. 

Además de eso, el rito es ahora más inclusivo de quien puede ser ungido, no importa la edad. La unción puede ser administrada a aquellos que se preparan para una cirugía, los enfermos, los que sufren enfermedades mentales, los debilitados por la edad, y otros que juzgue prudente el párroco (o capellán). 

Este sacramento reconoce que la unción es un aspecto del cuidado pastoral para el enfermo. Más allá de la unción sacramental, otras visitas al enfermo se recomiendan, donde  las Escrituras y Comunión se puedan proveer al enfermo o impedidos. La conexión comunal es simbolizada por el ministro pastoral quien después de cualquier misa, lleva las Escrituras del día y una hostia consagrada de esa misa, a aquellos enfermos o que por otra circunstancia no puedan venir a misa. 

En San Mateo, nuestra celebracións comunal del sacramento de la unción se ofrece normalmente en octubre y febrero, próximos a las fiestas de San Lucas y Nuestra Señora de Lourdes, que están relacionadas con los enfermos. 

“Si alguno de ustedes está enfermo, llamen a los sacerdotes de la iglesia, para que les unja con el aceite en el nombre de Dios y recen sobre él.”   (Santiago :14) 

                                                                                          —Diácono Bart Merella       

Sacrament of Anointing of the Sick

Of the seven sacraments, the Church classifies two of them as the sacraments of healing: Reconciliation (often known as Confession) and Anointing the Sick. Each of them involves healing the human person; one for our spiritual health and the other for our physical well-being. How these sacraments have been practiced in the life of the Church has differed over time. This brief summary is about the anointing of the sick. Historically, oil was widely used in the ancient world for a variety of life purposes:  lighting, cooking, athletic preparation, special marking and especially healing wounds. So, it is not surprising that the New Testament includes reference to the use of oil, once in Mark’s gospel and another in a letter of the apostle, James. 

In the life of the early church, the common use of oil for healing was given a special blessing by the bishop to call upon God’s power for the benefit of the sick. During the early centuries, the application of the blessed oil could be done by any of the baptized faithful, since it was primarily for the healing of physical defects. In later centuries, it began to be associated with the dying to heal the soul before death, especially as it was done concurrent with one’s last confession. During these later centuries, this concurrent use of both sacraments led to limiting the sacramental anointing to those who were ordained, in particular, the priest. 

All sacraments are for the benefit of the individual, but we are all members of the Body of Christ. So, when one member of the body is afflicted, so is the whole body. And as the physical body makes an effort to assist healing the afflicted part, so also the spiritual body is involved in healing the injured member. To reflect this theology, the Church encourages this sacrament to be administered as much as possible in a public way, even if administered in a hospital or nursing home. So, the sacramental ritual provides for celebrating the anointing as part of a community liturgy, such as Mass, much as we do for baptisms, first communions, and the other sacraments.

Moreover, the renewed rite now is more inclusive of who can be anointed regardless of age. The anointing can be administered to those preparing for serious surgery, the seriously ill, those suffering serious mental illness, those weakened by old age and others as judged prudent by the pastor (or chaplain).

This sacrament recognizes that the anointing is one aspect of pastoral care for the sick. Beyond the sacramental anointing, other visits to the sick are encouraged where scripture and holy communion can be provided to the sick and impaired. The communal connection is symbolized by the pastoral minister being dismissed from the Sunday or other Mass, taking the scripture of the day and a consecrated host from the Mass to those sick or otherwise unable to be at Mass.         

At St. Matthew’s, our communal celebrations of the sacrament of anointing are normally scheduled for October and February, proximate to the feasts of St. Luke and Our Lady of Lourdes who are particularly associated with the sick. 

“If anyone of you is ill, he should send for the elders of the church, and they must anoint him with oil in the name of the Lord and pray over him.”  (James 5: 14)

                                                                                                —Deacon Bart Merella